การสำรวจการพนันของอังกฤษเผยว่าไม่มีการพนันเพิ่มขึ้น

ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา คาสิโนและการพนันออนไลน์ในสหราชอาณาจักรต้องเผชิญกับเรื่องราวในหนังสือพิมพ์หลายฉบับ ทำให้หลายคนเชื่อว่ามีคนเล่นการพนันเพิ่มขึ้น โดยมีความเป็นไปได้สูงที่จะติดการพนัน อย่างไรก็ตาม British Gambling Prevalence Survey 2007 ที่เพิ่งเปิดตัวได้พิสูจน์ให้เห็นเป็นอย่างอื่น สร้างความประหลาดใจให้กับผู้ที่มีอคติเกี่ยวกับจำนวนนักพนันในสหราชอาณาจักร เช่นเดียวกับแนวโน้มการพนัน

Online Gambling Images, Stock Photos & Vectors | Shutterstock

หลายคนตั้งสมมติฐานว่าการสำรวจจะบ่งชี้ว่ามีการพนันเพิ่มขึ้นอย่างมาก สล็อตแตกง่าย โดยเน้นเป็นพิเศษกับผู้ที่เลือกเดิมพันเงินออนไลน์ อย่างไรก็ตาม จากการสำรวจพบว่าตัวเลขการพนันจริงสำหรับปีนั้นเกือบจะอยู่ในระดับเดียวกับเมื่อย้อนกลับไปในปี 1999 พิสูจน์ให้เห็นว่าตัวเลขการพนันที่เพิ่มขึ้นที่คาดการณ์ไว้นั้นไม่ได้เกิดขึ้นจริง และแสดงให้เห็นว่ามีนักพนันที่มีปัญหาไม่มากเท่าเมื่อก่อน คิด.

จำนวนวิธีที่ผู้คนสามารถเล่นการพนันได้เพิ่มขึ้นอย่างแน่นอนในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา ด้วยบัตรขูดที่หลากหลาย เช่นเดียวกับการเปิดคาสิโนใหม่และการพนันออนไลน์ที่ถือกำเนิดขึ้น อันที่จริง จำนวนเว็บไซต์การพนันออนไลน์ได้เพิ่มขึ้นอย่างมากในช่วงเวลาที่ผ่านมา พร้อมกับเกมที่หลากหลายให้เล่นและความสะดวกที่ผู้ใช้สามารถเดิมพันเงินของพวกเขาบนเว็บไซต์เหล่านี้ การเพิ่มขึ้นของพื้นที่นี้โดยเฉพาะทำให้หลายคนคาดเดาปัญหาการติดการพนันที่อาจเกิดขึ้นในสหราชอาณาจักร

รายงานแสดงให้เห็นว่าผู้ใหญ่ประมาณ 32 ล้านคนได้เข้าร่วมในกิจกรรมการพนันบางรูปแบบภายในปีที่ผ่านมา ซึ่งรวมถึงลอตเตอรีแห่งชาติและบัตรขูด ‘ชนะทันที’ ที่น่าพึงพอใจและพร้อมใช้งานทันที คนเหล่านี้มีเพียง 6 เปอร์เซ็นต์เท่านั้นที่วางเดิมพันออนไลน์ ขณะที่เพียง 3 เปอร์เซ็นต์เล่นการพนันออนไลน์ด้วยการเล่นโป๊กเกอร์หรือคาสิโน [http://www.pfgames.com/casino.aspx] หรือวางเดิมพันกับเจ้ามือรับแทงโดยใช้อินเทอร์เน็ต

ข้อเท็จจริงเหล่านี้น่าประหลาดใจเมื่อพิจารณาจากปริมาณสื่อที่การพนันออนไลน์ได้รับในอดีต โดยเฉพาะอย่างยิ่งจากการสำรวจยังเปิดเผยว่าจำนวน “นักพนันที่มีปัญหา” มีเพียง 250,000 คน คิดเป็นสัดส่วนน้อยกว่าหนึ่งเปอร์เซ็นต์ของจำนวนผู้เล่นทั้งหมด นักพนัน

แน่นอนว่ามีการตอบรับเป็นอย่างดีจากนักการเมืองและกลุ่มศาสนาตลอดจนความรู้สึกทั่วไปของสาธารณชน แม้ว่าผลการศึกษาจะเปิดเผยข้อเท็จจริงมากมายเกี่ยวกับสถานการณ์การพนันในสหราชอาณาจักร แต่ก็ยังมีที่ว่างให้อภิปรายพิจารณาผลกระทบของการพนันต่อสังคมและผู้ที่มีปัญหามากขึ้นอยู่เสมอ ในขณะที่การโต้วาทีเกิดขึ้นภายหลังรายงาน อย่างไรก็ตาม ดูเหมือนว่ากฎหมายควบคุมการพนันจะยังคงไม่ถูกแตะต้อง แม้ว่าอาจจะมีการสอบสวนเพิ่มเติมเกี่ยวกับกฎระเบียบของการพนันออนไลน์